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Ciel des Hommes

Les courants d’étoiles de NGC 4216

Samedi 27 novembre 2010

À quelque 40 millions d’années-lumière de nous, la galaxie spirale NGC 4216 se présentant à nous par la tranche mesure dans les 100 000 années-lumière de diamètre, soit l’équivalent de notre propre galaxie, la Voie lactée. Se trouvant dans le dense amas de galaxies de la Vierge, NGC 4216 est ici au centre de ce portrait tiré au télescope, flanquée sur la droite de NGC 4206 et sur la gauche de NGC 4222. Comme les autres grandes galaxies spirales y compris la nôtre, NGC 4216 a grandi par absorptions successives de galaxies plus petites. Cette image en a d’ailleurs saisi la preuve sous la forme de minces courants d’étoiles s’étendant sur des milliers d’années-lumière depuis les galaxies satellites jusqu’au halo de NGC 4216. Prise dans le cadre d’un programme de recherche observationnelle de courants d’étoiles dans les spirales proches, cette image a été prise avec un télescope de diamètre modeste mais équipé d’un dispositif de prise de vue capable de détecter de discrètes structures allongées. Vous ne les voyez pas ? Promenez le curseur de votre souris sur l’image disponible ici, et vous verrez apparaître en négatif les courants d’étoiles sous la forme de sortes d’essaims sombres contrastant avec le fond.

 

Image Crédit & Copyright: Ken Crawford (Rancho Del Sol Obs.), Collaboration: David Martinez-Delgado (MPIA, IAC), et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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