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Ciel des Hommes

Jupiter remet sa ceinture

Lundi 29 novembre 2010

Pourquoi les nuages formant une ceinture autour de Jupiter disparaissent-ils et réapparaissent-ils régulièrement ? Bien que la cause profonde en reste à ce jour inconnue, les spécialistes en météorologie des planètes géantes commencent à comprendre une partie du processus. Il y a moins d’un an, de façon totalement inattendue, la Ceinture Equatoriale Sud de Jupiter a disparu. Les premières modifications furent remarquées par des amateurs qui se sont spécialisés dans l’observation de Jupiter en continu. La Ceinture Equatoriale Sud avait déjà changé de couleur auparavant, mais ces changements n’avaient jamais été aussi bien documentés que celui de cette année. Des observations professionnelles détaillées ont révélé que des nuages de haute altitude à base d’ammoniaque et de couleur claire se sont formés au-dessus de la ceinture sombre. À présent, ces nuages de couleur claire se dissipent, si bien que la ceinture sombre située en dessous réapparait, même si en réalité elle n’avait jamais disparu qu'à notre vue. Cette image prise il y a deux semaines en infrarouge lointain puis codée en fausses couleurs rouges révèle une puissante dépression active au-dessus de la ceinture sur le point de réapparaitre. Des observations continues de l’actuel ballet nuageux de Jupiter devraient permettre de préciser prochainement le processus.

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Crédit: NASA's JPL, U. Oxford, UC Berkeley, Gemini Obs. (North), USC Philippines

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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