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Ciel des Hommes

Le cratère Intrepid sur Mars

Mercredi 8 décembre 2010

Le robot automobile Opportunity est tombé par hasard sur un nouveau petit cratère sur Mars. Il a été nommé Intrepid. Mesurant dans les 20 mètres de diamètre et fruit d’un impact de météorite, il est légèrement plus grand que le cratère Nereus qui fut lui aussi découvert fortuitement par Opportunity l’an dernier. Cette image est à peu près en couleurs réelles, mais compressée horizontalement afin de s’intégrer dans un panorama à grand angle. Le cratère Intrepid a été nommé en souvenir du module lunaire qui achemina les astronautes d’Apollo 12 jusque sur la Lune il y a 41 ans de cela. Au delà du cratère Intrepid, et derrière de vastes étendues de désert martien couleur rouille, on devine à l’horizon les remparts du cratère Endeavor. S’il parvient à éviter les sables piègeux qui ont eu raison de son frère jumeau Spirit et les roches traitresses, Opportunity atteindra peut-être ce grand cratère l’an prochain.

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Crédit: Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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