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Ciel des Hommes

La Galaxie du Cigare

Dimanche 19 décembre 2010

Qu’est-ce qui allume ainsi la galaxie du Cigare ? M82, comme on appelle également cette galaxie irrégulière, a été récemment ravivée par un passage à proximité de la grande galaxie spirale M81. Cependant, cela n’explique pas totalement l’origine du gaz rougeoyant que l’on voit s’étendre perpendiculairement au plan de la galaxie. De récentes données indiquent que ce gaz est animé par des particules de vent stellaire en provenance de nombreuses étoiles, dont les courants combinés formeraient un "supervent " galactique. La mosaïque photographique visible ci-dessus, et rendue publique le 24 avril 2006 pour célébrer le 16ème anniversaire du télescope spatial Hubble, met en valeur une nuance spécifique de lumière rouge émise fortement par l’hydrogène ionisé et en révèle des filaments détaillés. Ces filaments peuvent s’étendre sur plus de 10 000 années-lumière. La galaxie du Cigare, distante de 12 millions d’années-lumière, est la plus lumineuse galaxie du ciel en infrarouge, et peut être observée en lumière visible avec un petit télescope dans la constellation de la Grande Ourse.

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Crédit: NASA, ESA, The Hubble Heritage Team, (STScI / AURA)
Remerciements: M. Mountain (STScI), P. Puxley (NSF), J. Gallagher (U. Wisconsin)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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