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Ciel des Hommes

Halo solaire sur Stockholm

Lundi 10 janvier 2011

Qu'est-il arrivé au soleil ? On a parfois l’impression que le Soleil est vu au travers d’une vaste lentille optique. Cependant dans le cas présent, ce sont des millions de lentilles qui sont impliquées, sous la forme de cristaux de glace. Lorsque l’eau gèle dans la haute atmosphère, des petits cristaux de glace hexagonaux et plats peuvent se former. Pendant la lente descente en feuille morte de ces cristaux dans l’atmosphère, ils passent le plus clair de leur temps à l’horizontale. Si un observateur se trouve dans le même plan qu’une bonne partie des cristaux au moment du lever ou du coucher du Soleil, ceux-ci agiront comme des millions de lentilles optiques miniatures, réfractant la lumière solaire vers l’observateur et engendrant des phénomènes comme des parhélies, le nom scientifique des « gardes » du Soleil. Cette image a été prise l’an dernier à Stockholm, en Suède. On y reconnaît le Soleil, flanqué de deux gardes, un brillant halo à 22°, ainsi qu’un plus rare halo à 46°. Celui-ci est dû cette fois à la réflexion de la lumière du Soleil sur les cristaux de glace atmosphérique.

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Crédit & Copyright: Peter Rosén

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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