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Ciel des Hommes

Galaxies à coquilles dans les Poissons

Samedi 26 février 2011

Ce paysage cosmique haut en couleurs nous révèle un étonnant ensemble de galaxies connu sous le nom d’Arp 227, et situé à quelque 100 millions d’années-lumière de nous. Evoluant dans les limites de la constellation des Poissons, Arp 227 est en réalité formé des deux grandes galaxies visibles sur la gauche, d’un côté l’étrange galaxie à coquilles NGC 474 et de l’autre la galaxie aux couleurs d’iris NGC 470. Une hypothèse envisagée pour expliquer les intrigantes coquilles de NGC 474 tient à de proches interactions gravitationnelles successives avec sa voisine. Autre hypothèse, celle qui voudrait que ces coquilles soient le résultat de la chute sur NGC 474 d’une galaxie plus petite qui aurait engendré ces vagues concentriques comme une pierre tombant dans un étang. De façon assez étonnante, une autre galaxie visible celle-ci sur la droite de l’image, NGC 467, présente exactement les mêmes motifs, signe d’une autre interaction galactique. À l’arrière plan, on remarque une multitude de galaxies lointaines, tandis que bien plus proches de nous des étoiles de notre propre galaxie sont reconnaissables aux aigrettesde diffraction que leur intense luminosité engendre lorsqu’elle contourne l’araignée obstruant partiellement l’entrée du télescope. Cette image couvre un champ sur le ciel de 25 minutes d’arc, soit un peu moins d’un demi-degré, l’équivalent de la pleine lune.

 

Image Crédit & Copyright: Stephen Leshin

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NGC 4449, gros plan sur une petite galaxie
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Hyperion, Une lune aux cratères étranges

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