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Ciel des Hommes

Verona Rupes, plus haute falaise de tout le système solaire

Lundi 4 avril 2011

Auriez-vous la moindre chance de survivre à un saut depuis la plus haute falaise du système solaire ? Ce n’est pas exclu. On estime que Verona Rupes, sur Miranda, lune d’Uranus, fait dans les 20 km de haut, soit 10 fois plus que le Grand Canyon. Etant donné la faible gravité de Miranda, il vous faudrait environ 12 minutes (contre 5 sur Terre) pour descendre en chute libre ces 20 km, et arriver au sol à une vitesse de 200 km/h. Mais vous pourriez tout de même survivre, pour peu que vous soyez équipé de coussins gonflables de sécurité adaptés. Cette image de Verona Rupes a été prise il y a bien longtemps de cela par la sonde spatiale Voyager 2, en 1986 très précisément. Personne n’a une idée très claire de la façon dont cette falaise géante a pu se former, mais c’est peut-être la trace d’un gigantesque impact, ou le fruit de mouvements tectoniques.

 

Crédit: Voyager 2, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La galaxie géante NGC 6872
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La Voie lactée au-dessus de Tenerife

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