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Ombres sur le pôle sud de la Lune

Samedi 23 avril 2011

De quoi s’agit-il ? D’une carte d’éclairement multi-temporelle. Pour la dresser, la caméra à grand angle de la sonde spatiale LRO a pris pas moins de 1700 images du pôle sud de la Lune sur une période de 6 jours lunaires (soit 6 mois terrestres). Converties en valeurs binaires (les pixels placés à l’ombre se voyant attribué la valeur 0 et ceux à la lumière la valeur 1) les images ont été empilées de façon à produire une carte représentant le pourcentage de temps d’éclairement dont bénéficie chaque point de la surface lunaire. Restant en permanence à l’ombre, le plancher du diamètre Shackleton de 19 km de diamètre est visible près du centre de l’image. Le pôle sud en lui-même est dans les 9 heures du bord du cratère. L’axe de rotation de la Lune restant quasi perpendiculaire au plan de l’écliptique, le plancher des cratères situés près des pôles reste ainsi dans la nuit éternelle tandis que les sommets sont en permanence en pleine lumière. Ces propriétés pourraient s’avérer particulièrement utiles dans la perspective de l’établissement de futures bases lunaires. Le plancher des cratères fournirait un réservoir permanent d’eau sous forme de glace, et sur les sommets on pourrait installer des panneaux solaires qui fonctionneraient en permanence.

 

Crédit: NASA / GSFC / Arizona State Univ. / Lunar Reconnaissance Orbiter

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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