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Ciel des Hommes

Encelade surgit

Jeudi 12 mai 2011

Sur cette image prise par la sonde spatiale Cassini, un mince croissant d’Encelade surgit au-dessus d’une portion de Saturne plongée dans la nuit. Prise le 13 août 2010 durant un survol de la lune glacée, cette image montre également différentes strates de la haute atmosphère de Saturne diffusant la lumière du Soleil. Plus proche de la sonde spatiale que Saturne, Encelade se trouvait alors à 60 000 kilomètres de distance. On distingue la région polaire sud de la lune de 500 kilomètres de diamètre, avec ses panaches de glace jaillissant de longues fissures à la surface de la lune. Ces fissures ont été appelées les rayures de tigre. Découvertes sur des images de Cassini de 2005, ces panaches sont un fort indice de la présence d’eau liquide non loin de la surface de cette lune étonnamment active.

 

Crédit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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