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Ciel des Hommes

Le dernier panorama de Spirit sur Mars

Lundi 30 mai 2011

Voici le dernier paysage que Spirit a vu avant de cesser de fonctionner. Ayant survécu aux rigueurs du climat martien bien au-delà de ce qui était espéré, Spirit a fini par s’ensabler et a épuisé ses dernières forces dans l’étude du plateau sur lequel il repose désormais pour l’éternité. Ce panorama nous offre un aperçu des environs des collines de Columbia, sur Mars. Celle qui se trouve en haut de l’image, avec un sommet clair, a été nommée von Braun par l’équipe scientifique et constituait le dernier objectif de Spirit avant qu’il ne se retrouve embourbé. C’est d’autant plus frustrant que cette étrange colline von Braun semble liée au volcanisme martien. La semaine dernière, la NASA a décidé d’interrompre ses tentatives de reprendre contact avec Spirit après de nombreux essais infructueux. De l’autre côté de la planète rouge, le frère jumeau de Spirit, Opportunity, a eu plus de chance et poursuit sa route vers le cratère Endeavour, qui, s’il y parvient, deviendra peut-être le plus grand cratère martien jamais examiné par un émissaire de l’humanité.

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Crédit: Mars Exploration Rover Mission, NASA, JPL, Cornell; Traitement d'image : Kenneth Kremer, Marco Di Lorenzo

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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