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Ciel des Hommes

L’Univers proche

Mardi 14 juin 2011

À quoi ressemble le premier milliard d’années-lumière au-delà de notre galaxie ? Ce graphe synthétise la question en représentant près de 50 000 galaxies relativement proches de la nôtre détectées en infrarouge par le programme 2MASS. Cette fascinante tapisserie de galaxies pose un certain nombre de contraintes aux différents modèles qui prétendent expliquer comment l’Univers s’est formé et a évolué. La ligne horizontale sombre au centre du graphe correspond au plan du disque de notre galaxie, la Voie lactée, au travers de la poussière duquel 2MASS n’a pas pu observer les probables galaxies d’arrière plan. Dès que l’on s’éloigne de ce plan, chaque point représente une galaxie, dont la couleur fixée ici arbitrairement donne une indication de distance. Les points bleus sont les plus proches, tandis que les rouges sont les plus éloignés. Ces derniers correspondent à des galaxies dont les décalages vers le rouge sont de l’ordre de 0,1 (environ 1 milliard d’années-lumière de distance). Les structures déjà connues et nommées sont signalées en pourtour, avec entre parenthèses leur exact décalage vers le rouge. Un grand nombre de galaxies apparaissent liées gravitationnellement les unes aux autres, formant des amas, lesquels sont structurés en superamas, ces derniers semblant dans certains cas eux-mêmes s’aligner pour former d’autres structures plus grandes encore.

 

Crédit: 2MASS, T. H. Jarrett, J. Carpenter, & R. Hurt

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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