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Alpha du Centaure, le système stellaire le plus proche du Soleil

Dimanche 3 juillet 2011

Le système stellaire le plus proche du Soleil est celui d’Alpha du Centaure. Des trois étoiles composant ce système, la moins brillante est aussi la plus proche, ce qui lui vaut d’être appelée Proxima du Centaure. Les deux plus brillantes, Alpha Centauri A et B, forment une binaire serrée puisqu’elles ne sont séparées que de 23 fois la distance Terre-Soleil, soit un peu plus que la distance séparant Uranus du Soleil. Sur cette image, c’est la luminosité conjuguée de ces deux étoiles qui sature les récepteurs, donnant une illusion de grande taille alors qu’à cette échelle elles ont encore un aspect tout à fait ponctuel, comme on le voit grâce au cercle délimitant leur pourtour sur l’image en haut à droite. Le système d’Alpha du Centaure est invisible depuis la majeure partie de l’hémisphère Nord. Alpha Centauri A, également appelée Rigil Kentaurus, est la plus brillante étoile de la constellation du Centaure et est la 4e étoile la plus brillante du ciel nocturne. La première est Sirius, même si celle-ci est deux fois plus éloignée. Par une coïncidence de nature à enflammer les imaginations, Alpha Centauri A est une étoile de même type que notre Soleil, ce qui amène certains à spéculer sur le fait qu’elle pourrait être accompagnée d’un cortège planétaire susceptible d’abriter la vie.

 

Image Crédit: 1-Meter Schmidt Telescope, ESO

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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