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Ciel des Hommes

Vue sur Vesta

Mardi 19 juillet 2011

À quoi peut bien ressembler la surface d’un astéroïde comme Vesta ? L’astéroïde le plus brillant de tout le système solaire et qui concentre à lui seul 10% de la masse de toute la ceinture d’astéroïdes n’avait jamais été vu d’aussi près. Au cours des dernières semaines, la sonde spatiale Dawn a été la première à s’en approcher. Il y a quelques jours, juste avant de se placer en orbite autour, Dawn en a pris cette image. Avec d’autres, elle révèle que Vesta est un monde assez ancien couvert de cratères, de saillants et de sillons, et de falaises. Etudier Vesta nous livrera sans doute de nouveaux indices sur la prime jeunesse du système solaire, ce monde insolite étant peut-être une des plus grandes protoplanètes restantes. Lorsqu’elle aura passé un an en orbite autour de Vesta, Dawn rallumera ses moteurs pour se rapprocher en 2015 du seul astéroïde de la ceinture principale plus gros que Vesta, Cérès.

 

Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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