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Ciel des Hommes

Une quatrième lune pour Pluton

Vendredi 22 juillet 2011

En mai 2005, le télescope spatial Hubble nous avait déjà révélé les deuxième et troisième lunes de Pluton, Nix et Hydra. Il vient d’en découvrir une quatrième, nommée provisoirement P4. Celle-ci tourne autour de Pluton en 31 jours, et il s’agit de la plus petite avec une taille estimée comprise entre 13 et 34 km. Le satellite naturel nouvellement découvert a été repéré une première fois sur des images d’Hubble prises le 28 juin dernier, puis confirmé les 3 et 18 juillet. C’est en cherchant à observer de possibles anneaux autour de Pluton afin de préparer son survol par la mission New Horizons en 2015 que cette découverte a été faire.

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Crédit: NASA, ESA, Mark Showalter (SETI Institute)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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