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Ciel des Hommes

Une galaxie dans la Girafe

Samedi 23 juillet 2011

La superbe île-univers NGC 2403 se trouve dans la constellation de la Girafe. Distante de quelque 10 millions d’années-lumière et mesurant dans les 50 000 années-lumière de diamètre, cette galaxie spirale semble avoir eu plus que sa part de régions HII, zones où se forment les étoiles et se signalant par la lueur rougeâtre de l’hydrogène atomique. En fait NGC 2403 ressemble fortement à une autre galaxie, M33, la galaxie du Triangle, qui fait partie de notre groupe local de galaxies. Les explosions en supernova ne tardent pas à se produire relativement vite après la formation des étoiles les plus massives. En 2004, une des plus brillantes supernovae de ces derniers temps a été observée dans NGC 2403. Facile à confondre avec une étoile de notre propre galaxie, la puissante supernova est le premier point lumineux visible sur le bord gauche du champ. Cette image est un composite d’images prises par le télescope spatial Hubble depuis l’espace et d’autres prises par le télescope japonais Subaru de 8,2 m au sommet du Mauna Kea, à Hawaii.

 

Crédit: données images - Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Legacy Archive; Traitement - Robert Gendler

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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