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Ciel des Hommes

Débris métalliques dans les plaines de Mars

Dimanche 31 juillet 2011

Qu'a donc trouvé le rover Opportunity sur Mars ? En traversant la vaste plaine déserte de Meridiani Planum en 2005, un des rovers envoyés par la Terre a découvert une surprise lorsqu'il s'est rendu là où son propre bouclier thermique métallique avait été abandonné l'année précédente lors de sa descente dans l'atmosphère martienne. La surprise, c'est le rocher visible en bas à gauche, constitué principalement de métaux denses tels que le fer et le nickel. Le grand objet de forme conique situé derrière et la pièce de droite font partie du bouclier thermique éjecté par Opportunity. Des débris plus petits sont aussi visibles. Les scientifiques pensent que le "rocher du bouclier thermique" de la taille d'un ballon de basket ne provient pas de Mars, mais est plus probablement une ancienne météorite métallique. Découvrir une météorite dans une vaste plaine de poussière déserte sur Mars pourrait bien être comparable aux météorites terrestres découvertes sur les vastes plaines glacées désertes d'Antarctique. La découverte soulève des hypothèses sur l'abondance globale de roches sur Mars qui y sont tombées en provenance de l'espace.

 

Image Crédit: Mars Exploration Rover Mission, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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