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Ciel des Hommes

NGC 3521, galaxie dans une bulle

Jeudi 15 septembre 2011

La belle galaxie spirale NGC 3521 ne se trouve qu’à 35 millions d’années-lumière de nous, dans la constellation du Lion. Relativement brillante dans le ciel terrestre, NGC 3521 est aisément visible dans de petits télescopes, mais souvent négligée par les amateurs au profit d’autres spirales du Lion, comme M66 et M65. On comprend mal les raisons de ce mépris lorsqu’on admire cette image. S’étendant sur quelque 50 000 années-lumière de diamètre, sa région centrale nous est présentée sur cette image qui met en évidence les bras spiraux caractéristiques de cette galaxie truffés de poussière, de régions de formation d’étoiles rougeoyantes et d’amas de jeunes étoiles bleues. Ce champ profond révèle également que NGC 3521 se trouve au cœur d’une sorte de bulle dont les contours sont probablement formés de lignes de ressac contenant des étoiles arrachées gravitationnellement à des galaxies satellites qui ont fusionné par le passé avec NGC 3521.

 

Image Crédit & Copyright: R Jay Gabany (Blackbird Obs.), Collaboration: David Martinez-Delgado (MPIA, IAC), et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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