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Ciel des Hommes

Saturne et ses anneaux, cadran solaire naturel

Mercredi 12 octobre 2011

Les anneaux de Saturne forment le gnomon d’un des plus grands cadrans solaires de l’Univers. Mais ce cadran permet seulement de déterminer la saison sur Saturne, pas l’heure du jour. En 2009, lors du dernier passage à l’équinoxe de Saturne, les minces anneaux de Saturne ne projetaient quasiment aucune ombre sur le globe de la géante, puisque le Soleil se trouvait exactement dans le plan des anneaux. Tandis que Saturne poursuivait sa course autour du Soleil, l’ombre des anneaux s’est peu à peu étalée vers le sud. Ces ombres restent cependant très difficiles à observer depuis la Terre, puisque nous nous trouvons relativement proches du Soleil comparativement à Saturne, si bien que pour nous les anneaux masquent à peu près toujours les ombres. Cette image a été prise en août 2011 par la sonde spatiale Cassini. Le Soleil se trouve hors champ vers la droite de l’image et projette les complexes ombres des anneaux (la « barre » verticale à droite de l’image) sur l’hémisphère sud de Saturne. La sonde Cassini est en orbite autour de Saturne depuis 2004 et sa mission devrait se prolonger au moins jusqu’en 2017, date à laquelle l’ombre des anneaux de Saturne connaîtra son élongation maximale.

 

Image Crédit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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