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Ciel des Hommes

Un filé d’étoiles tout ce qu’il y a de MAGIC

Vendredi 14 octobre 2011

Les étoiles ont laissé de longues trainées colorées dans le ciel cette nuit là. Il s’agit bien sûr d’une longue pose prise depuis l’Observatoire de Roque de los Muchachos sur l’île de la Palma, aux Canaries. Simple effet miroir de la rotation de notre planète, les trainées laissées par les étoiles sont également visibles sur les miroirs multiples de l’un des télescopes MAGIC de 17 mètres de diamètre. Ces télescopes MAGIC (pour « Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov ») ont pour mission de détecter des rayons gamma, des photons porteurs d’une énergie 100 milliards de fois plus forte que celle de la lumière visible. Lorsque les rayons gamma de haute énergie frappent la haute atmosphère, ils produisent une véritable pluie en cascade de particules de haute énergie. Une caméra ultra rapide enregistre alors de brefs éclairs de lumière visible, appelés lumière Cherenkov, engendrés par la pluie de particules. Les astronomes peuvent ensuite faire le lien entre les éclairs optiques et les sources cosmiques de rayons gamma extrêmes.

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Image Crédit & Copyright: Babak Tafreshi (TWAN)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NGC 4565, galaxie vue par la tranche

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