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Ciel des Hommes

Glissement de terrain sur Vesta

Lundi 28 novembre 2011

On trouve sur l’astéroïde Vesta des falaises parmi les plus hautes du système solaire. Au centre de cette image prise par la sonde Dawn, on peut ainsi voir une falaise mesurant près de 20 kilomètres de haut. Dawn s’est placée plus tôt dans l’année en orbite autour de ce petit monde de 500 km de diamètre. La topographie de l’escarpement et de ses environs indique qu’un gigantesque glissement de terrain a sans doute eu lieu le long de cette pente. L’origine de l’escarpement reste inconnue, mais certaines parties du front de la falaise doivent être assez anciennes puisqu’on y distingue plusieurs cratères. Dawn en a à présent fini avec la cartographie de Vesta à haute altitude et va descendre en spirale afin de mieux explorer le champ gravitationnel de l’astéroïde. Dans le courant de 2012, Dawn doit remettre les gaz afin d’entamer un long voyage vers Cérès, le seul objet de la ceinture d’astéroïdes plus grand que Vesta.

 

Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L'ombre d'un panache pointant vers la Lune
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