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Ciel des Hommes

Soupçons de Higgs au LHC

Dimanche 18 décembre 2011

Pourquoi les objets ont-ils une masse ? C’est en partie pour répondre à cette question qu’en Europe, le CERN a construit le LHC (« Large Hadron Collider »). Il s’agit du plus puissant accélérateur de particules jamais construit par les humains. Depuis 2008, le LHC provoque des collisions de protons à des vitesses jamais vues. Le LHC explore l’idée actuellement en vogue selon laquelle la masse naît de particules ordinaires entrant violemment en collision avec un champ généralement invisible mais omniprésent de particules virtuelles de Higgs. Si les collisions de particules à haute énergie engendraient d’authentiques bosons de Higgs, le mécanisme de Higgs décrivant la création de masse recevrait un soutien de poids. La semaine passée, deux groupes de chercheurs du LHC ont fait état d’éléments plaçant un certain nombre de contraintes sur ce fameux boson de Higgs, qui pourrait avoir une masse autour de 120 G eV. Dans les résultats du LHC, on traque également la présence de micros trous noirs, des monopoles magnétiques, et on explore la possibilité que tout type de particule fondamentale que nous connaissons ait une contrepartie supersymétrique à peu près invisible. Le projet LHC@home permettra à toute personne dotée d’un ordinateur familial d’aider les chercheurs du LHC à archiver les données dans lesquelles seront traqués ces étranges nouveaux spécimens du bestiaire des particules. Sur cette image, un homme se tient devant le gigantesque détecteur Atlas qui, avec 5 autres de ses semblables, est relié au LHC.

 

Crédit & Copyright: Maximilien Brice, CERN

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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