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Ciel des Hommes

Aurore rouge sur l’Australie

Mercredi 1er février 2012

Pourquoi le ciel est-il rouge ? Parce qu’il est empli d’aurores polaires. La pluie de particules émises par le Soleil la semaine passée, et tout spécialement celles venant du groupe de taches 1402, a excité les atomes d’oxygène de la haute atmosphère. Lorsque les électrons des éléments excités sont retombés à leur niveau initial, ils ont émis un photon rouge. Si ces atomes d’oxygène s’étaient trouvés plus bas dans l’atmosphère, la lueur aurait été essentiellement verte. Sur cette image, cette aurore rouge de haute altitude est visible juste au-dessus de l’horizon de Flinders, comté de Victoria, Australie. Cette nuit là, le ciel brillait aussi d’objets plus traditionnels et lointains, comme le disque central de la Voie lactée, sur la gauche, et les Petit et Grand Nuages de Magellan, sur la droite. Une vidéo de l’événement est également disponible ici. La raison pour laquelle le vert auroral est très peu présent sur cette image reste inconnue.

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Alex Cherney (Terrastro, TWAN)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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