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Ciel des Hommes

Le faux Quintet de Stéphan

Samedi 25 février 2012

Premier groupe galactique à avoir été identifié, le Quintet de Stephan est ici magnifié sur cette image exploitant des données tirées des archives d'Hubble. Situées à quelque 300 millions d'années-lumière, seules 4 galaxies de ce groupe ( NGC 7319, 7318A, 7318B, et 7317) sont véritablement en interaction gravitationnelle. Ces galaxies présentent une coloration tirant fortement sur le jaune et des formes assez tourmentées dues aux effets de marée gravitationnelle consécutifs à leurs passages répétés à proximité les unes des autres. Quant à la galaxie bleutée (NGC 7320), elle est en réalité beaucoup plus proche de nous que ses apparentes voisines, à seulement 40 millions d'années-lumière de distance. Un indice de cette relative proximité nous est fourni par le fait que l'on parvienne à distinguer un grand nombre d'étoiles individuelles dans la galaxie bleue, alors que la luminosité des autres galaxies du groupe est beaucoup plus diffuse. Enfin les étoiles visibles au premier plan, piquées d'aigrettes de diffraction, appartiennent encore à une autre galaxie, la nôtre, la Voie lactée. Le Quintet de Stephan se situe dans les limites de la constellation de Pégase, le Cheval ailé. À la distance estimée du quartet, cette image couvre un champ d'environ 500 000 années-lumière. Un peu au-delà du cadre, vers le haut à gauche, se trouve une autre galaxie, NGC 7320C, elle aussi distante de 300 millions d'années-lumière. Avec elle, le quartet redevient un quintet.

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Image Data: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Processing: Al Kelly

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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