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Ciel des Hommes

À l'ombre des anneaux de Saturne

Mardi 3 juillet 2012

La sonde spatiale Cassini nous a adressé cette nouvelle carte postale du système de Saturne, où l'on peut voir une brillante lune, de minces anneaux, des nuages étrangement tourmentés et des ombres incurvées. Titan, la plus grande lune de Saturne, présente du fait de son impénétrable atmosphère toutes les apparences d'un globe éthéré et sans autres nuances que celles du clair-obscur. Si les anneaux de Saturne sont ici réduits à un simple trait, c'est bien sûr parce qu'ils sont vus par la tranche, et seule leur ombre se projetant sur le globe saturnien nous en révèle les subtiles variations de densité. Titan tournant autour de Saturne dans le même plan que les anneaux, elle y semble enfilée comme une perle. Dans l'hémisphère nord de Saturne, des nuages forment d'étranges virgules, sans doute sous l'effet de jet-streams de haute altitude. De récentes mesures très précises de la façon dont Titan se déforme sous les effets de marée de Saturne indiquent qu'un vaste océan d'eau liquide pourrait se trouver profondément enfoui sous sa surface.

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Image Crédit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/J. Major

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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