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Que sont devenus les Piliers de la Création ?

Dimanche 22 juillet 2012

Cette image, prise par le télescope spatial Hubble en 1995, est devenue une icône des années 1990. Elle montre des globules gazeux en train de s'évaporer ( EGG, signifiant "Oeuf" en anglais, pour "Evaporating Gaseous Globules") émergeant de piliers d'hydrogène moléculaire et de poussières. Les piliers géants mesurent plusieurs années-lumière de long et sont si denses que le gaz situé à l'intérieur se contracte gravitationnellement pour former des étoiles. À chaque extrémité des piliers, les intenses radiations de brillantes et jeunes étoiles provoquent l'expulsion des matériaux de faible densité, découvrant à notre vue les pouponnières stellaires que sont les EGG. La Nébuleuse de l'Aigle, associée à l'amas ouvert d'étoiles M 16, est située à environ 7000 années-lumière de nous. La région des Piliers de la Création a été de nouveau observée en infrarouge par le télescope spatial Spitzer en 2007, et il en ressort que les Piliers ont peut-être été détruits par une proche supernova dont la lumière n'aurait pas encore atteint la Terre.

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Image Crédit: J. Hester, P. Scowen (ASU), HST, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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