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Ciel des Hommes

Vortex polaire sur Titan

Mardi 24 juillet 2012

Que se passe-t-il au pôle sud de Titan ? Sur cette image en couleurs naturelles, un vortex de brouillard semble se former sans qu'on comprenne très bien pourquoi. Ce vortex a été découvert sur des images prises le mois dernier lors du dernier passage effectué par la sonde spatiale Cassini à proximité de la plus grande lune de Saturne. La découverte de ce vortex austral n'a été rendue possible que grâce aux récentes manoeuvres orbitales qui ont permis à Cassini de sortir du plan des anneaux. Les indices sur l'origine de cette énigmatique formation s'accumulent, dont ceux qui semblent montrer des mouvements d'air descendants au centre et ascendants sur le pourtour. Malheureusement, l'hiver descend peu à peu sur l'hémisphère sud de Titan, si bien que ce vortex, pour peu qu'il survive à ces nouvelles conditions météorologiques, sera bientôt plongé dans une nuit de plusieurs années.

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Image Crédit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Un éclair d'orage à 7207 images par seconde
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Aurore polaire aux doigts de rose

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