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Ciel des Hommes

Le télescope Tcherenkov HESS 2

Vendredi 27 juillet 2012

Plus grand de sa catégorie, le télescope HESS 2 occupe le premier plan de cette image. Placé à l'horizontale, son miroir segmenté de 24 m de large pour 32 de haut, la superficie de deux courts de tennis, donne une image inversée du désert namibien où il est implanté. Commençant à présent son exploration de l'Univers des énergies extrêmes, HESS 2 a vu sa première lumière le 26 juillet 2012. La plupart des télescopes terrestres avec lentilles et miroirs sont handicapés par l'atmosphère de notre planète qui brouille les images, diffuse la lumière et absorbe certains rayonnements. Cependant le télescope HESS 2 est un télescope à effet Tcherenkov destiné à observer les rayons gamma, des photons véhiculant une énergie plus de 100 milliards de fois supérieure à celle de la lumière visible. Et il a justement besoin de l'atmosphère pour fonctionner : lorsque les rayons gamma frappent la haute atmosphère, il engendrent une cascade de particules de haute énergie. Une caméra située au plan focal du télescope enregistre en détail les brefs flashs de lumière bleue provoqués par l'effet Tcherenkov. Le télescope HESS 2 opère de concert avec un réseau de 4 autres télescopes Tcherenkov de 12m de diamètre afin de fournir des images stéréoscopiques de la pluie de particules grâce auxquelles il est possible de déduire l'énergie et la direction d'arrivée des rayons gamma incidents.

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Image reproduite avec l'aimable autorisation de la collaboration H.E.S.S.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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