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Ciel des Hommes

Quitter Vesta

Mercredi 19 septembre 2012

Prochain arrêt, Cérès. La semaine passée, la sonde spatiale Dawn a achevé sa mission d'un an autour de l'astéroïde Vesta, devenant le premier vaisseau spatial à s'être rendu à proximité de ce monde lointain situé dans la ceinture principale d'astéroïdes. Les meilleures images de Vesta prises par Dawn ont été compilées ici. Vesta est manifestement un reliquat des premiers âges du système solaire, une sorte de brique élémentaire des planètes telluriques comme la Terre. La surface très ancienne de Vesta est fortement cratérisée et présente de longues tranchées probablement engendrées par de formidables impacts. La faible gravité de cette petite planète autorise la formation de gigantesques falaises et de colossales montagnes deux fois plus grandes que l'Everest, pointant ici vers le bas. Mesurant environ 500 km dans sa plus grande dimension, Vesta n'est que le deuxième plus grand objet de la ceinture principale d'astéroïdes. Il y a deux semaines de cela, Dawn a rallumé ses moteurs ioniques afin de se lancer à la poursuite du premier, Cérès. Si tout se déroule comme prévu, Dawn atteindra Cérès en 2015. Vu au télescope, Cérès semble assez différent de Vesta, mais Dawn nous en montrera plus.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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