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Ciel des Hommes

Insolites sphères sur Mars

Mardi 25 septembre 2012

Pourquoi ces étranges petites sphères sur Mars ? Le robot automobile Opportunity est tombé sur ces sphérules ce mois-ci tandis qu'il explorait une zone dénommée Kirkwood, à proximité des remparts du cratère Endeavor. Cette image prise par le microscope imageur d'Opportunity révèle qu'une partie du sol à proximité du rover est remplie de ces insolites sphères, chacune mesurant dans les 3 mm de diamètre. Au premier abord, ces billes, souvent fracturées, évoquent les « myrtilles » qu'Opportunity avait découvertes il y a 8 ans, mais il y en a ici beaucoup plus par unité de surface et elles sont plutôt pauvres en fer. Le processus de formation de ces globules reste indéterminé à ce jour. Opportunity, en quelque sorte l'ancêtre de Curiosity, va poursuivre l'étude de ces sphères avec l'espoir qu'elles lui livreront de nouveaux indices sur le passé de la planète rouge.

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Image Crédit: Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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