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Ciel des Hommes

La nébuleuse Helix

Jeudi 4 octobre 2012

À quelque 700 années-lumière de nous, dans la constellation du Verseau, une étoile semblable au Soleil se meurt. Au cours des quelques derniers milliers d'années de son existence, elle a engendré la nébuleuse Helix (NGC 7293), un exemple proche et bien étudié de nébuleuse planétaire, typique du stade ultime d'évolution des étoiles de type solaire. Il a fallu un total de 58 heures de pose pour obtenir cette image de la nébuleuse. Les émissions de l'hydrogène sont en rouge et celles de l'oxygène en bleu-vert. L'image révèle de remarquables détails de la brillante région centrale d'Helix, mesurant dans les 3 années-lumière de diamètre, mais aussi du halo externe, moins lumineux, qui donne au total à cette nébuleuse un diamètre de plus de 6 années-lumière. Le point blanc au centre de la nébuleuse est l'étoile qui lui a donné naissance. Si elle peut paraître de forme assez simple au premier abord, on sait maintenant que cette nébuleuse présente une géométrie étonnamment complexe.

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Image Crédit & Copyright: Martin Pugh

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Bolide à l'aurore en Norvège

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