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Ciel des Hommes

NGC 660, galaxie à anneau polaire

Samedi 10 novembre 2012

La galaxie NGC 660 se trouve au centre de cet étonnant champ de galaxies observé par le télescope Gemini Nord sur le Mauna Kea. Distante de plus de 20 millions d'années-lumière et évoluant dans les limites de la constellation des Poissons, son apparence particulière lui vaut le titre de galaxie à anneau polaire. Ce type plutôt rare de galaxies se caractérise par le fait qu'une partie des étoiles, du gaz et de la poussière de l'univers-île forme un anneau quasi perpendiculaire au plan galactique principal. Cette étrange configuration pourrait provenir de la capture fortuite de matière en provenance d'une autre galaxie, les débris capturés formant un anneau en rotation. Les galaxies à anneau polaire sont utiles pour étudier la forme du halo de matière noire censé entourer toutes les galaxies. On peut en effet étudier l'influence gravitationnelle de cette matière noire à la fois sur la rotation du disque mais aussi de l'anneau polaire. Plus grand que le disque, l'anneau polaire de NGC 660 présente un diamètre de plus de 50 000 années-lumière.

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Image Crédit: Gemini Observatory, AURA, Travis Rector (Univ. Alaska Anchorage)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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