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Ciel des Hommes

NGC 604, maternité stellaire géante

Mardi 11 décembre 2012

Parfois, les étoiles naissent au milieu du chaos. Il y a environ 3 millions d'années, dans la proche galaxie M 33, un vaste nuage de gaz a engendré des grumeaux denses internes qui se sont effondrés gravitationnellement pour former des étoiles. NGC 604 était si grande qu'elle aurait pu former assez d'étoiles pour constituer un amas globulaire. De nombreuses jeunes étoiles de ce nuage sont visibles sur l'image ci-dessus prise par le télescope spatial Hubble, parmi ce qui reste du nuage de gaz initial. Certaines étoiles sont si massives qu'elles ont déjà évolué et explosé en supernova. Les étoiles les plus brillantes qui restent émettent une lumière si énergétique qu'elles créent un des plus grands nuages d'hydrogène ionisé gazeux connu, comparable à la Nébuleuse de la Tarentule située dans la plus proche voisine de notre Voie Lactée, le Grand Nuage de Magellan.

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Image Crédit: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Traitement - Donald Waid

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Eclipse de Soleil sous toutes les coutures
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La Voie lactée sur une forêt d'arbres à carquois

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