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Ciel des Hommes

Le côté sombre des anneaux de Saturne

Lundi 31 décembre 2012

À quoi ressemble l'envers des anneaux de Saturne ? Depuis la Terre, nous voyons généralement les anneaux de Saturne depuis le côté du plan des anneaux qui sont illuminés, ce qu'on pourrait appeler la face éclairée. Géométriquement, sur cette image prise en août 2012 par la sonde spatiale Cassini en orbite autour de Saturne, le Soleil est de l'autre côté du plan des anneaux. Un tel point de vue offre une perspective étonnante sur le plus bel ensemble d'anneaux du système solaire. Curieusement, les anneaux ressemblent ici à un négatif d'une vue de face. Par exemple, la bande sombre du milieu correspond en réalité à l'anneau B, généralement très brillant. La brillance des anneaux mesurée selon différents angles indique l'épaisseur des anneaux ainsi que la densité des particules qui les composent. En haut à gauche se trouve la petite lune de Saturne Téthys, laquelle, et c'est paradoxal vu son faible éclat, contient au total beaucoup plus de masse que tous les anneaux de Saturne.

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Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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