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Ciel des Hommes

La lentille gravitationnelle de la Croix d'Einstein

Mercredi 2 janvier 2013

La plupart des galaxies ont un noyau unique -- Cette galaxie en aurait-elle quatre ? L'étrangeté de cette question a conduit les astronomes à conclure que le noyau de cette galaxie n'est en réalité même pas visible sur cette image. Le trèfle à quatre feuilles central est plutôt une émission de lumière provenant d'un quasar situé à l'arrière plan. Le champ gravitationnel de la galaxie visible au premier plan dévie la lumière du lointain quasar en quatre images distinctes. Le quasar doit être convenablement aligné derrière le centre de la galaxie massive pour qu'un mirage tel que celui-ci devienne visible. Le phénomène est connu sous le nom de lentille gravitationnelle et celui-ci est appelé Croix d'Einstein. Les images de la Croix d'Einstein varient en luminosité, rehaussées occasionnellement par des effets de microlentilles gravitationnelles dus à des étoiles de la galaxie du premier plan.

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Crédit & Copyright: J. Rhoads (ASU) et al., WIYN, AURA, NOAO, NSF

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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