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Ciel des Hommes

Tir à balles réelles dans Orion

Jeudi 10 janvier 2013

À quelque 1500 années-lumière de la Terre, des balles cosmiques transpercent le milieu interstellaire de la nébuleuse d'Orion sur ce gros plan en infrarouge. Ces balles, apparaissant en bleu sur cette image en fausses couleurs, sont en réalité des nuages de gaz chaud mesurant 10 fois la taille de l'orbite de Pluton. Leur luminosité est due à l'ionisation d'atomes de fer. Ils se déplacent à des vitesses de l'ordre de plusieurs centaines de kilomètres par seconde dans le milieu interstellaire, traçant des ondes de choc dans l'hydrogène. Les sillages coniques mesurent pour les plus grands un cinquième d'année-lumière. Cette image a été obtenue grâce au télescope de 8,1 mètres Gemini Sud, au Chili, doté d'une nouvelle optique adaptative. Permettant d'obtenir un plus grand champ net, ce système d'optique adaptative GeMS utilise 5 lasers pour générer autant de pseudos étoiles guides afin de compenser la turbulence atmosphérique.

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Image Crédit: GeMS/GSAOI, Observatoire Gemini, AURA
Traitement : Rodrigo Carrasco (Gemini Obs.), Travis Rector (Univ. Alaska Anchorage)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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