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Ciel des Hommes

10 milliards de Terres

Samedi 12 janvier 2013

Les planètes de la taille de la Terre sont-elles fréquentes dans notre galaxie ? Plutôt, si l'on en croit les extrapolations les plus prudentes issues des dernières données du satellite Kepler. Les modèles informatiques les plus raffinés indiquent qu'au moins 10 pour cent des étoiles abritent une planète de la taille de la Terre, ce qui donne à l'échelle de la galaxie, au bas mot, le chiffre impressionnant de plus de 10 milliards de Terres. Bien sûr, ce chiffre doit être tempéré par le fait que ces statistiques ne concernent que des planètes se trouvant plus proche de leur soleil que ne l'est Mercure, ce qui n'en fait pas vraiment des lieux de séjour très recommandés pour l'espèce humaine et la vie en général. Cet histogramme présente une estimation du nombre d'étoiles entourées de planètes proches, ces dernières ventilées par taille. Quant au nombre d'étoiles de type solaire accompagnées de planètes de type terrestre tournant dans la zone habitable de leur étoile, il est sans doute bien inférieur. L'équipe Kepler vient cependant d'annoncer la découverte de quatre planètes dans ce cas.

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Illustration Crédit: NASA / Ames / JPL-Caltech

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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