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Ciel des Hommes

Entre la Boucle de Barnard et NGC 2170

Samedi 19 janvier 2013

Regard porté sur un paysage cosmique, cette vue télescopique révèle la permanente beauté de ce qui est. Cette image couvre un champ apparent de 6°, l'équivalent de 12 pleines lunes mises côte à côte. Sur la gauche, ces volutes de gaz rouge ne sont qu'une infime partie d'un gigantesque arc de 300 années-lumière de long, la Boucle de Barnard. Trop faiblement lumineuse pour être perceptible à l'oeil nu, cette structure éclairée par la luminescence des atomes d'hydrogène a été façonnée par de très anciennes supernovas ainsi que par le vent d'étoiles massives. La boucle de Barnard se trouve à environ 1500 années-lumière de nous et est approximativement centrée sur la grande nébuleuse d'Orion, pouponnière stellaire située en lisière des nuages moléculaires d'Orion. Au-delà, dans le plan de la Voie lactée, se trouve un autre champ stellaire fertile, ici sur la droite : NGC 2170, un complexe de nébuleuses proches d'un autre nuage moléculaire, mais lui distant de quelque 2400 années-lumière.

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Image Crédit & Copyright: John Davis

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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