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Ciel des Hommes

La queue en éventail de PanSTARRS

Samedi 30 mars 2013

Pour les observateurs de l'hémisphère nord, la comète PanSTARRS (C/2011 L4) est encore visible au-dessus de l'horizon occidental après le coucher du Soleil et avant le lever de Lune dans les jours à venir. Vue depuis la Terre, elle continue d'arborer une queue largement déployée. Cette longue pose prise le 21 mars 2013 a été accentuée de façon à faire ressortir les subtiles stries de la queue de PanSTARRS. Pour voir un schéma mettant mieux en évidence ces structures dans la queue de poussière en matérialisant les lignes synchrones (rassemblant les poussières émises au même moment) et syndines (rassemblant des poussières de même taille), cliquez ici. Les lignes synchrones (longues lignes hachurées) permettent de situer les grains de poussière libérés au même moment par le noyau de la comète. Les lignes synchrones successives sont séparées de 24 heures et la première, visible en bas, a été émise 10 jours avant le passage de la comète au périhélie le 10 mars. Les lignes syndynes (lignes continues) montrent les grains de poussière de même taille. Les grains de poussière de 1 micron de diamètre se trouvent le long du syndyne supérieur. La taille des grains augmente en sens inverse des aiguilles d'une montre jusqu'à 500 microns le long du syndyne quasiment parallèle à la trajectoire de la comète (matérialisée par la ligne pointillée). Dans le modèle, les forces retenues comme agissant sur les grains de poussière sont la gravité et la pression de radiation solaire. Les stries périodiques dans la queue de PanSTARRS semblent suivre de près les lignes synchrones. Le 21 mars, la comète PanSTARRS était à quelque 180 millions de kilomètres de la Terre, ce qui donne à cette image un champ de 4 millions de kilomètres de large.

 

Image Crédit & Copyright: Lorenzo Comolli - Model Overlay: Marco Fulle (INAF)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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