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Ciel des Hommes

Tempête déchaînée sur Saturne

Dimanche 28 avril 2013

C'était une des tempêtes les plus grandes et les plus durables jamais observées dans le système solaire. Vue pour la première fois fin 2010, cette formation nuageuse de l'hémisphère nord de Saturne était dès le départ plus grande que la Terre. Très vite, elle s'est étendue et a bouclé un tour de la planète. Cette tempête a été suivie non seulement depuis la Terre mais aussi de beaucoup plus près grâce à la sonde spatiale Cassini. Traitée ici en fausses couleurs à partir de données recueillies dans l'infrarouge en février 2011, les couleurs orange signalent la présence de nuages situés assez bas dans l'atmosphère saturnienne, tandis que les couleurs plus claires correspondent à des nuages de plus haute altitude. Quant aux anneaux de Saturne, ils sont vus quasiment par la tranche sous la forme d'une mince ligne bleue horizontale. Juste en dessous, les bandes sombres s'incurvant vers la droite sont les ombres de ces mêmes anneaux projetées sur les sommets des nuages par le Soleil se trouvant vers la gauche. Source de parasites radio provenant des éclairs, l'immense orage lente arrivée du printemps dans l'hémisphère nord de Saturne. Après avoir sévi pendant plus de 6 mois, cette tempête mythique s'est littéralement mordu la queue, ce qui semble avoir entrainé sa résorption.

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Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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