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Ciel des Hommes

Observations sur simulations

Mardi 14 mai 2013

Que se passe-t-il lorsque deux galaxies se rencontrent ? Même si cela prend plusieurs milliards d'années, ces chocs de titans sont assez fréquents. Les galaxies étant essentiellement constituées de vide, la probabilité pour que deux étoiles entrent en collision est extrêmement faible. Au lieu de ça, l'interaction gravitationnelle entre les deux galaxies les déforme ou détruit purement et simplement une des galaxies, ou bien elles fusionnent en une seule et même galaxie géante. La collision entre les nuages de gaz et de poussière engendre quant à elle des flambées de formation d'étoiles. L'animation ci-dessus confronte des images réelles de galaxies observées de nos jours par le télescope spatial Hubble à une simulation informatique censée reproduire la collision de deux grandes spirales. On sait que notre propre galaxie, la Voie lactée, a déjà absorbé plusieurs petites galaxies durant son existence, et fusionnera vraisemblablement avec sa voisine d'Andromède d'ici quelques milliards d'années.

 

Images Crédit: NASA, ESA; Visualisation: Frank Summers (STScI); Simulation: Chris Mihos (CWRU) & Lars Hernquist (Harvard).

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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