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Ciel des Hommes

Messier 109

Jeudi 23 mai 2013

La galaxie spirale barrée M109, qui comme son nom l'indique correspond à la 109e entrée du célèbre catalogue de brillantes nébuleuses et d'amas d'étoiles dressé par Charles Messier, se trouve sous la Grande Ourse. Vue au télescope, sa barre centrale la fait ressembler à la lettre grecque « thêta », %u03B8, symbole utilisé pour représenter un angle. En fait d'angle, celui sous lequel M109 est vue dans le ciel terrestre est très petit, environ 7 minutes d'arc ou encore 0,12 degrés. Mais ce petit angle dissimule cependant une énorme galaxie de 120 000 années-lumière de diamètre, si l'estimation qui la place à 60 millions d'années-lumière de nous est correcte. Membre le plus brillant de l'amas de galaxies de la Grande Ourse, M109 (alias NGC 3992) est ici accompagné de trois étoiles hérissées d'aigrettes de diffraction. Les trois petites galaxies bleutées disséminées dans le champ, de gauche à droite UGC 6969, UGC 6940 et UGC 6923, sont peut-être des satellites de M109.

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Image Crédit & Copyright: Bob Franke

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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