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Ciel des Hommes

La galaxie du Marsouin vue par Hubble

Lundi 24 juin 2013

Qu'est-il arrivé à cette galaxie spirale ? Il y a quelques centaines de millions d'années de cela, NGC 2936, la plus haute des deux grandes galaxies présentées ici, était certainement une galaxie spirale tout ce qu'il y a de plus normale, tournoyant sur elle-même et engendrant des étoiles. Puis elle s'est trop approchée de la massive galaxie elliptique NGC 2937 et s'est mise à plonger vers elle. Surnommée galaxie du Marsouin du fait de sa forme, NGC 2936 est non seulement déviée de sa course mais aussi déformée par la forte interaction gravitationnelle. Un sursaut de jeunes étoiles bleues constitue le bec du marsouin. Si on prend un peu de recul, on peut imaginer les deux galaxies, qui constituent l'ensemble également connu sous le nom de Arp 142, sous la forme d'un pingouin protégeant son oeuf. Cette image de Arp 142 a été prise par le télescope spatial Hubble. Arp 142 se trouve à environ 300 millions d'années-lumière de nous dans la constellation de l'Hydre. D'ici un milliard d'années, les deux galaxies auront sans doute fusionné.

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Image Crédit: NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team (STSci/AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Panorama d'un champ de cailloux

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