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Ciel des Hommes

PanSTARRS, comète à l'anti-queue

Samedi 29 juin 2013

Connue un temps comme comète du couchant, PanSTARRS (C/2011 L4) est à présent dans le ciel toute la nuit, mais uniquement pour les observateurs de l'hémisphère nord. Pour la voir, il faut un télescope car elle devient de moins en moins brillante au fur et à mesure qu'elle s'éloigne du Soleil. Mais comme la Terre est passée au travers du plan orbital de la comète fin mai, PanSTARRS restera aussi dans les mémoires pour sa remarquable anti-queue. Il s'agit en fait du sillage de poussière laissé par la comète, mais vu par la tranche. Cette mosaïque de 13 images prises le 27 mai 2013 permet de suivre l'anti-queue de PanSTARRS sur plus de 7° d'arc. Elle était sans doute beaucoup plus longue en réalité, mais son extrémité s'est perdue dans le clair de Lune que l'on voit poindre sur la gauche de l'image. Juste au dessus de l'anti-queue, toujours sur la gauche, on reconnaît l'amas d'étoiles NGC 188 dans Céphée.

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Image Crédit & Copyright: Pete Lawrence (Digital-Astronomy)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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