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Ciel des Hommes

M82, galaxie tempête

Jeudi 4 juillet 2013

Egalement appelée galaxie du Cigare en référence à sa forme allongée, M82 est non seulement une galaxie à flambée d'étoiles mais est aussi dotée d'un supervent. Cette association est assez logique puisque le supervent est directement le résultat de la flambée d'étoiles, laquelle donne naissance à des étoiles massives produisant de puissants vents stellaires et ayant tôt fait d'évoluer en supernovae explosives. Les effets du supervent sur les régions centrales de la galaxie sont flagrants sur cette mosaïque d'images prises au télescope depuis la Terre. Les filaments d'hydrogène atomique apparaissant en rouge s'étendent sur environ 10 000 années-lumière. Une partie du gaz soufflé par le supervent, enrichi en éléments lourds forgés au coeur des étoiles les plus massives, finira par s'échapper dans l'espace intergalactique. Cette image révèle également une structure détachée de la galaxie et appelée "le chapeau", à 35 000 années-lumière au-dessus de la galaxie. Il s'agit de matière du halo galactique ionisée soit par le supervent, soit par le rayonnement ultraviolet des jeunes étoiles du noyau. Déclenché par le frôlement de la proche galaxie M81, le furieux épisode de flambée d'étoiles que connaît actuellement M82 devrait durer encore quelque 100 millions d'années. M82 se trouve à 12 millions d'années-lumière de nous, près de la limite nord de la Grande Ourse.

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Image Crédit & Copyright: Ken Crawford (Rancho Del Sol Obs.)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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