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Ciel des Hommes

L'amas globulaire NGC 6752

Vendredi 5 juillet 2013

Distant de quelque 13 000 années-lumière dans la constellation australe du Paon, cet amas globulaire parcourt le halo de la Voie lactée. Vieux de plus de 10 milliards d'années, NGC 6752 contient plus de 100 000 étoiles dans une sphère d'environ 100 années-lumière de diamètre, ce qui en fait le troisième plus brillant amas globulaire derrière Omega du Centaure et 47 du Toucan. Les explorations télescopiques de NGC 6752 ont également montré qu'une fraction non négligeable d'étoiles se trouvant près du coeur appartiennent à des systèmes multiples. Elles y ont également révélé la présent d'un grand nombre d'« attardées bleues », des étoiles massives à l'apparence étonnamment jeune pour des membres d'un amas dont les étoiles sont censées être au moins deux fois plus âgées que notre Soleil. Ces observations viennent conforter l'idée selon laquelle les attardées bleues seraient peut-être le fruit de rajeunissements apparents dus à des collisions et des fusions d'étoiles facilitées par le dense environnement qui est le leur. Les étoiles les plus anciennes, des géantes rouges très nombreuses, apparaissent ici dans des nuances de jaune.

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Image Crédit & Copyright: Damian Peach

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NGC 6384, une spirale au-delà des étoiles

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APOD 1307

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