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Ciel des Hommes

Les saisons de Saturne

Dimanche 21 juillet 2013

Etant donné que l'axe de Saturne est incliné sur son orbite autour du Soleil, Saturne a des saisons, comme celles de la planète Terre... mais les saisons de Saturne durent plus de 7 ans. Donc, quelle est la saison actuelle sur Saturne ? Orbitant autour de l'équateur, l'inclinaison des anneaux de Saturne offre un aspect saisonnier assez esthétique. En fait, ce mois, les anneaux de Saturne atteindront leur angle le plus "ouvert" après être apparus presque de profil au milieu des années 90. La planète à l'anneau est bien positionnée dans le ciel du soir, produisant un beau spectacle au moment où arrivent l'été dans l'hémisphère sud et l'hiver dans l'hémisphère nord. Le télescope spatial Hubble a pris cette séquence d'images à environ un an d'intervalle, commençant à gauche en 1996 et finissant à droite en 2000. Bien qu'ils semblent solides, les anneaux de Saturne sont probablement épais de moins de 50 m et consistent en de petits morceaux individuels de glace et de roche allant de la taille d'un grain de sable à des rochers de la taille d'une maison.

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Crédit: R. G. French (College Wellesley) et al., Equipe Hubble Heritage (AURA / STScI / NASA)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La comète Lemmon dans le ciel profond
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La Terre et la Lune vues de Saturne

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