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Ciel des Hommes

Galaxies en collision

Dimanche 25 août 2013

Qu'adviendra-t-il de ces galaxies ? Bien que les galaxies spirales NGC 5426 et NGC 5427 se frôlent dangereusement, elles ont de bonnes chances de survivre à la collision. La plupart du temps, lorsque des galaxies entrent en collision, la plus grande mange la plus petite. Cependant dans le cas présent les deux galaxies sont d'un gabarit très proche, toutes deux grandes spirales aux bras étendus et au noyau compact. Alors que les deux galaxies continueront à foncer l'une vers l'autre au cours des prochaines dizaines de millions d'années, il est très peu probable qu'on assiste à une seule collision entre leurs étoiles respectives. À l'inverse, de nouvelles étoiles se formeront dans les accumulations de gaz formés par les marées gravitationnelles. Un examen soigneux de cette image prise par le télescope Gemini sud de 8 mètres au Chili montre un pont de matière liant temporairement les deux géantes. Connu collectivement sous le nom de Arp 271, ce couple a une envergure d'environ 130 000 années-lumière et se trouve à quelque 90 millions d'années-lumière de nous dans la constellation de la Vierge. Il est assez vraisemblable que notre propre Galaxie, la Voie lactée, subisse pareille collision avec notre voisine la galaxie d'Andromède d'ici quelques milliards d'années.

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Crédit & Copyright: Gemini Observatory, GMOS-South, NSF

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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