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Ciel des Hommes

Une proto étoile s%u2019évapore

Mercredi 4 septembre 2013

Cette chenille interstellaire évoluera-t-elle un jour en nébuleuse papillon ? Difficile de le prédire. Ce qui est certain, c'est que IRAS 20324 4057 est en train de se contracter pour former une nouvelle étoile. Mais en même temps, elle est soumise à des vents et des rayonnement très énergétiques qui érodent l'essentiel du gaz et de la poussière qui auraient pu être utilisés pour former l'étoile. Tant et si bien que personne n'a d'idée de la masse qu'aura l'étoile au final, et partant de son destin ultime. Si cette masse est proche de celle du Soleil, l'atmosphère externe de cette étoile se mettra un jour à enfler pour devenir une nébuleuse planétaire, et donc revêtira possiblement la forme d'un papillon. Mais si le cocon stellaire conserve suffisamment de masse, c'est une étoile géante qui se formera, brûlant la vie par les deux bouts pour exploser rapidement en supernova. Cette nébuleuse protostellaire mesure environ une année-lumière de long et se trouve à quelque 4500 années-lumière de nous dans la constellation du Cygne. Cette image a été prise par le télescope spatial Hubble en 2006 mais vient tout juste d'être rendue publique. La bataille entre la gravité et la lumière ne connaîtra sans doute pas de dénouement avant les 100 000 prochaines années, mais d'intelligentes observations et déductions permettront peut-être d'en prévoir le sort bien avant.

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Image Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA), & IPHAS

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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