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Ciel des Hommes

Une comète frôle le Soleil

Dimanche 27 octobre 2013

Plongeant vers son destin, cette comète rasante a été photographiée le 23 décembre 1996 par l'instrument Lasco du télescope spatial SOHO. Lasco utilise un disque occultant, partiellement visible en bas à droite, pour bloquer l'éblouissant disque solaire, ce qui permet d'obtenir une image de la délicate couronne solaire s'étendant sur quelque 8 millions de kilomètres. La comète est vue alors que sa chevelure pénètre dans la brillante région équatoriale du vent solaire (orientée verticalement). Les points visibles sur l'image sont des étoiles d'arrière plan et les rayures des signaux parasites provoqués par le passage de particules chargées. Positionné dans l'espace de façon à pouvoir observer le Soleil en permanence, SOHO a découvert à présent plus de 2000 comètes, dont de nombreuses rasantes. D'après leurs orbites, on pense qu'elles appartiennent à une famille de comètes créées par des ruptures successives d'un seul noyau cométaire initial qui est censé être passé très près du soleil au 12eme siècle. La grande comète de 1965, Ikeya-Seki, était également un membre de cette famille, dite de Kreutz, s'approchant à quelque 650 000 kilomètres de la surface solaire. Passant si près du soleil, les comètes rasantes sont soumises à des forces de marée destructives ainsi qu'à l'intense chaleur solaire. Cette comète, connue sous le nom de comète de Noël SOHO 6, n'y avait pas survécu. Entre fin novembre et début décembre 2013, la comète ISON, potentiellement la rasante la plus brillante jamais observée de mémoire d'homme sans pour autant faire partie de la famille de Kreutz, devrait théoriquement survivre à son passage à proximité du Soleil.

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Image Crédit: LASCO, SOHO Consortium, NRL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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