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Ciel des Hommes

Les surprenantes queues de l'astéroïde P5

Mardi 12 novembre 2013

Pour des raisons inconnues, l'astéroïde P/2013 P5 arbore à présent non pas une mais six queues distinctes. Ces images ont été prises il y a deux mois par le télescope spatial Hubble et montrent les changements rapides qui ont affecté ces courants de poussières. On ne sait même pas quand ces queues sont apparues. Si ce membre de la ceinture principale d'astéroïdes avait été frappé par un gros impact, on s'attendrait à voir apparaître une seule traîne de poussière. Parmi les explications envisagées, on trouve la pression de radiation solaire qui augmenterait la vitesse de rotation de l'astéroïde, laquelle provoquerait par centrifugation le départ d'accumulations de poussière précédemment formées par gravité. De futures observations devraient permettre de mieux comprendre P5 et ses queues de poussière, et de savoir si d'autres astéroïdes ont le même comportement.

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Image Crédit: NASA, ESA, et D. Jewitt (UCLA) et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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